“神の舌”を持つ紅茶鑑定士とは?《若き紅茶鑑定士を育成》

神戸で人気の紅茶メーカー
「神戸紅茶」の美味しさの秘密


GLIONグループ 神戸紅茶には日本に数人しか存在しない、神の舌を持つ「紅茶鑑定士」がおり、原産国でのオークションでクオリティシーズンに合わせて原料を買い付けます。そのために、多いときには1日300杯以上のテイスティングをすることも。神戸紅茶に在籍する、日本で数人といわれる紅茶鑑定士の米山。いま、後継者として弱冠23歳の山崎に紅茶鑑定士としての指導をする毎日だと言います。紅茶鑑定士としての新たな1歩を踏み出した、社歴3年目の山崎に話を聞いてみました。

 


自身の強みを活かせる道へ


ー山崎さんこんにちは!紅茶鑑定士になろうと思ったきっかけは何だったんですか?
山崎 味覚や嗅覚を使った仕事に就きたかったためです。祖母がレストランを経営していた事、母が日々の食事に強い拘りを持っていたことで、飲食に対する興味が昔からありました。専門学校(食品分析などを学ぶ化学分野)卒業後、全く飲食に関係しない職場で働いていましたが、やはり興味を持って取り組める事を仕事にしたいという思いで志しました。

ー自身の強みを活かせる仕事!いいですね!実際にはどのような修行をされているのですか?
山崎 紅茶の産地から直接届けられるサンプルをテイスティングし、買い付け業務の補佐をしています。たとえばダージリン、アッサム等のシーズンでは膨大な量のサンプルが届くため、ほぼ1日中300杯以上のテイスティングを行います。その中で、どのような特徴を持った茶葉が買い付けるに値するかを米山部長に訊ねながら、自分の感覚に重ねる形で勉強しています。

ー山崎さんから見て、師匠 米山さんのすごいところは?
山崎 絶対的な基準をもって瞬時に買い付け判断を行っている点です。各年度での品質の上下やシーズン内でのピーク、産地の状況等を加味した上で、的確に指値金額を決定されています。各エリアの紅茶に対する膨大な知識やそれぞれの影響などを考慮するバランス感覚は、ただただ尊敬するばかりです。

ー今、修行をする中でぶつかっている壁はありますか?
山崎 「紅茶」に対して各方面への知識を付けなければいけない点です。尊敬する点でもお話しましたが、各エリアの現在までのバックグラウンドや世界における動向など、純粋な知識量に加え日々行っているテイスティングで各茶園の味の特徴やクオリティレベルの動きなど、とにかく知識の蓄積が必要です。こうした知識を紐付けして記憶するスキルを付けることも今後の課題だと考えています。

ー「こんな紅茶鑑定士になりたい!」というビジョンはありますか?
山崎 先ずは米山部長と同等の買い付けに対する知識、判断力を付けることが目標です。その上で更に紅茶以外知識も持ち、紅茶に関連付けてマルチに活躍できる人間になることを目指しています。

 

若いながらもしっかりとしたビジョンを持ち、日々研鑽している山崎の姿は、既に未来の一流紅茶鑑定士の姿を彷彿とさせます。そんな神戸紅茶が、今、最もクオリティの高い茶葉2種類を厳選してお届けする最高級のリーフギフト缶セットが、この「ゴールデンドロップ」。

外箱もシックな臙脂色。贈答品にも最適な商品となっています。
気になる茶葉は…

1.DARJEELING 2nd Flush(ダージリンセカンドフラッシュ)
世界三大銘茶の一つに数えられるダージリンセカンドフラッシュ。今年はストライキの影響で良質の茶葉が殆ど出回らなかった中、毎年優れた品質の茶葉を多く生産することで根強い人気を誇る“SEEYOK(シーヨック)”茶園の秀逸な茶葉を買い付けしました。非常に甘みが強く、フルーティーな芳香と渋みの少ない上品な味わいを、是非ストレートティーでお楽しみください。
2.ASSAM 2nd Flush(アッサムセカンドフラッシュ)
世界最大の紅茶の産地、インド北東部のアッサム。その中で優良茶園の一つとされる“Langharjan(ランガルジャン)”は上品なコクと力強い味、明るく鮮やかな水色とモルティーなフレーバーが特徴のヨーロッパでは古くから人気の茶園です。ゴールデンディップを多く含んだ非常に見栄えのよい外観と、旨み溢れる上質な味わい、甘く芳醇な香り立ちはミルクティに最適です。

店舗はもちろん、WEBサイトからもご注文いただけます。神の舌が選んだその味をご自身でも是非!

 


<公式オンラインショップ>http://shop.kobetea.co.jp/shopbrand/product/
<神戸紅茶公式HP>http://www.kobetea.co.jp/

ー店舗情報ー

【神戸紅茶 御影店】〒658-0047
住所     :神戸市東灘区御影1丁目14-22 マリンクレール御影1F
電話  :078-891-7403
営業時間:10:00~18:00


【神戸紅茶 北野店】〒650-0004
住所  :神戸市中央区中山手通3-17-1 北野工房のまち
電話  :078-414-7236
営業時間:10:00~18:00
定休日 :不定休

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